挑战经典─Mercedes

挑战经典─Mercedes

试驾的行程再次跨越了太平洋,这次来到曾经熟悉的湾区,从金门大桥旁的旧金山市区,一路沿着海岸南行,目标是250公里外的着名赛道─Laguna Seca。

会大费周章选择这条高难度的赛道,试驾的车辆自非等闲,也不难看出主办单位对于这款产品的深切期许。活动的主人,是德国豪华品牌大厂Mercedes-Benz;而活动的主角,则是该集团首辆以性能副品牌Mercedes-AMG发表的纯种跑车─Mercedes-AMG GT。

这款产品对于Mercedes-Benz而言,具有重要的指标意思,因为,纯种跑车市场,对于Mercedes-Benz而言,并不算是熟悉的级距。而其设定的价格带与性能表现,更是直指车坛经典、在部份人士心中甚至已达到传奇等级的Porsche 911。承载着开创全新副品牌的任务,又直接挑战市场的长青车款,Mercedes-Benz对于GT以至于Mercedes-AMG品牌规划的深远、企图的雄大,都不容小觑。

20世纪中退出赛道超过30年,Mercedes-Benz缺乏纯种跑车产品线

仔细想想,身为全球最资深的汽车品牌,长期耕耘豪华品牌市场,从创始之初便积极参与赛车活动,Mercedes-Benz旗下缺乏纯种跑车产品线,着实令人意外。然而这一切,却是要回溯至20世纪的中期。

在20世纪的前半,Mercedes-Benz在赛场上有着极为辉煌的成绩,当时亦有多款以性能着称于世的经点产品。在1950年代,Mercedes-Benz更曾是F1赛道上的常胜军,经典的300 SL纯种跑车,亦是在赛场上获得绝佳成绩的车辆所转化而来的量产产品。然而在1955年的Le Mans利曼赛事中,由于Mercedes-Benz旗下赛车发生的意外,造成重大的伤亡,让Mercedes-Benz离开赛场数十年,集中全力在豪华轿车产品的开发。其时,对于安全科技的投资,比起性能与操驾乐趣,更获得品牌的重视。大战略的改变,让纯种跑车产品,从这个有着辉煌赛车历史的品牌,缺席了好长的一段时间。其间Mercedes-Benz虽然仍有跑车意念的产品推出,多是轿车产品衍生的双门轿跑车及双门敞篷车,以满足豪华车款买家的个性化需求,并非以性能与乐趣为主要导向的产品。

在离开赛道30多年后,Mercedes-Benz在1980年代后期,逐步重回赛场,以轿车产品所衍生的房车赛,是其投注最多心力的部份,而过去表现亮眼的F1赛事,则是以引擎供应商的角色投入。自1960年代便以Mercedes-Benz量产车款为基础,进行改装并投入比赛的AMG,成了Mercedes-Benz在房车赛中重要的合作伙伴。

併购AMG,性能产品仍为乘用产品强化版

在20世纪的末期,随着汽车市场的膨胀,性能化与年轻化成为汽车公司重要的课题。Mercedes-Benz亦于1999年併购了长期合作的改装厂AMG,改组为Mercedes-AMG GmbH子公司,专事旗下车款的性能套件开发与性能车型研发,Mercedes-Benz旗下的所有车系,亦全面推出了AMG的性能车型,让Mercedes-Benz在性能车的市场上,有许多与其他竞争品牌一较高下的产品。

然而,即便有着满满的AMG车型,仍均是以豪华乘用车量产产品为基础所衍生的性能车型,差异主要在底盘的调校与引擎的改造,Mercedes-Benz旗下依旧缺乏纯粹的跑车产品,自然亦没有纯种跑车产品整车开发的经验。

借重合作伙伴资源,以SLR McLaren初探跑车世界

透过F1引擎供应的合作关係,Mercedes-Benz与F1赛场上的劲旅McLaren于1994年起展开了长期的合作,并于1998年与1999年2度拿下F1的车手冠军头衔与1998年的车队冠军。良好的合作关係,加上McLaren于1990年代曾成功打造车坛经典的McLaren F1超级跑车,Mercedes-Benz寻求McLaren的合作,一起开发市售版的超级跑车,其便是于2003年发表SLR McLaren,成为Mercedes-Benz近半世纪以来首度进军纯种跑车市场的嚐试作品。

这款超级跑车,虽然挂着Mercedes-Benz的品牌进行销售,但是一如其Mercedes-Benz与McLaren在F1赛道上的合作,车辆的研发与碳纤维车体的打造,均是由英国的McLaren Automotive所主导,所採用的V8 5.5升机械增压引擎则是由Mercedes-AMG所负责。

SLR McLaren的计划在2008年随着McLaren车队与Mercedes-Benz合作的结束而宣布停止。但Mercedes-Benz进军纯种跑车市场的计划并未中止。

独立开发首款作品─SLS AMG

事实上在SLR McLaren发表之后,没多久,Mercedes-Benz便已展开新一代超级跑车的研发计划,採用了经典车款SLS的名号与鸥翼式车门,2009年的法兰克福车展,Mercedes-Benz公布了这款由Mercedes-AMG公司独力开发的跑车产品─SLS AMG。

而在2014年,Mercedes-Benz在纯种跑车产品的开发上踏出了第2步,其成果,正是这次试驾的主角─Mercedes-AMG GT。

从3款产品的推出,可以看出Mercedes-Benz对于跑车市场摸索的轨迹,从3,000万元等级、碳纤维车体的SLR McLaren,接续以1,300万元等级、全铝合金车体的SLS AMG,以至于报价796万元的Mercedes-AMG GT S,Mercedes-Benz以一定的步调,探索着不熟悉的纯种跑车市场,嚐试着不同的价位与产品设定,期能从中找到最适合Mercedes-Benz的成功方程式。而这次的越洋飞行,就是为了深入了解这辆全新产品的实力表现。

承续SLS AMG外型元素,与Mercedes-Benz品牌做出区隔

试驾的当天早上,各式各样的GT S,在旧金山市区的饭店门口摆开阵仗,吸引众多路人的目光,自然,也给了与会媒体第1次与GT车系亲近的机会。

虽然已是新世代的产品,但是GT的设计风格,并未依循着A-Class以降由设计总监Gordon Wagner所主导的新世代设计风格,没有与水箱护罩融合的头灯组、没有侧面高低两道斜向带来跃动感的腰线设计,长长的车头,与随着轮拱高起的叶子钣,加上圆融的线条走势,让人想起SLS AMG,更让人唤起对于20世纪前半段那段银箭赛车主宰赛道辉煌历史的记忆。

这样的设计,其实是合情合理的。为满足高阶客层对于性能车产品个人化、运动化的风格,让性能车产品与豪华轿车系列产品的设计上有所区隔,对于跑车市场客层的经营而言,是理所当然的。而对于高价的纯种跑车而言,除了科技、性能、操控、乐趣等技术面的因素,历史传承、血统、故事等元素,亦是营造高阶跑车产品中所不可或缺的,而从车头造型来看,Mercedes-AMG在GT的造型设计上有着绝佳的起头。

高高突起叶子板的走势,并未随着A柱介入而结束,而是将带着饱满肌肉感的隆起,延伸至车体的侧面、打造出厚实的肩部,并一路延伸至车尾,为GT带来丰满的侧面起伏。叶子板上照例打上了透气孔,并打造出2道平行折线,延续设计上的传承风格,彰显GT车系与300 SL及SLS AMG之间一脉相传的纯种跑车血统。而仅有一半大的透气孔,亦透露出GT居于SLS AMG之下的产品定位。

斜背式设计,增添日常使用的便利性

车尾的设计则是GT上所首见的全新设计元素。没有鸥翼车门的设计,让Mercedes-AMG的设计师在GT的车顶部份有着更大的自由度,不需为了转轴的安装而屈就了线条,打造出更为立体圆滑的车顶,并一路延伸至车尾,打造出GT独有的斜背车车尾设计,高达180公分的尾门开启高度,让GT 350公升容量的行李厢,在取用上十分便利而就手。

坐进GT的车室之中,所有的介面清楚地告诉驾驶者,这是一辆来自Affalterbach的AMG产品,从三辐式方向盘、金属的换档拨片、精巧的金属排档桿与两侧的动态控制按钮等,都是现行AMG车款上一致的风格,让小亮与同行媒体都能轻易就手。然而在GT的车室中,Mercedes-AMG以深浅不同色调的碳纤维编织而成的饰板,与高级真皮一起做为车室内装的铺陈,让整体的质感与性能风格外显而强烈,满足跑车买家的需求。为了这辆首次使用Mercedes-AMG副品牌名称的开创性产品,Mercedes-AMG的设计师特别导入了航空飞行器的元素,包含一整排的圆形出风口、仿战机上NACA进气口设计的排档座,都让其散发出与众不同的风味。

站在SLS AMG的肩膀上,以全新V8引擎提供性能飨宴

在良好的设计与车室铺陈之下的,则是Mercedes-AMG精心打造的全新车体与动力系统。以技术的观点来看,GT承袭了许多SLS AMG上所採用的技术,包含全铝合金的车体,前置引擎、后置双离合器变速箱、后轮驱动、碳纤维传动轴等,让GT的车体能进一步轻量化,并拥有47:53的前后配置,打造良好操控的基础。

而在硕大车室内所安装的,则是Mercedes-AMG最新的4.0升V8涡轮增压引擎。刻意将增压组件安装在V型引擎的中央谷区,让引擎的效能可以有效提高,兼顾油耗与性能的表现,在GT车型上,输出可达462匹,而顶级的GT S车型,输出更可高达510匹之多,媲美M156 6.2升自然进气引擎的输出表现。

上路见真章

良好的前后配重、卓越的动力表现、轻量化的车体配置,让GT S拥有极为漂亮的测试数据,包含静止加速至时速100公里仅需3.8秒、极速可达每小时310公里。但是一如前面所说,一辆纯种的跑车,除了性能,还包含有对于操驾与乐趣的追求,Mercedes-AMG是否顺利做到这点,就待加州的公路与刁钻的Laguna Seca来揭晓。

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